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  • 作者:凱 薩琳.霍歐
  • 原文作者:Katherine Howe
  • 譯者:蘇 瑩文
  • 出版社:大 塊文化
  • 出版日期:2010年04月25日
  • 語言:繁體中文 ISBN:9789862131701
  • 裝訂:平裝
  • 資料來源:博客來

  距今三百多年前,在美國麻州薩林鎮有樁著名的女巫大審,先後有二十人被指控為巫師而冤死,另外有上人因此被逮捕或監禁,這是真實存在的歷史,而作者的故事主軸就建立在這樁女巫大審上,以兩位不同世代的女性為背景,交錯進行著。

  1692年,幾位女孩的行為舉止怪異,身體也出現了不明症狀,醫生找不出原因下,聲稱女孩們著魔,而迪麗芙倫絲.丹恩就是被指控施以巫術的女巫,一股恐慌氣息在薩林鎮漫延開來。

  1991年,哈佛歷史研究生康妮,在母親的請求下,整理已逝外婆留下的荒廢屋子,卻意外發現了一把古董鑰匙,以及一張只寫了「迪麗芙倫絲.丹恩」的紙條,好奇心驅使下,尋找此人相關資料,另一方面康妮的指導教授則要求她將一本工作年鑑找出來,原本融洽的師生關係,也逐漸產生變化。

  「人心叵測」這四個字是我讀完這本書後,立即湧現的想法,人們難免會遇到居心不良的人,有些是有動機的,有些則是純粹的惡意,但不管是哪一種,造成的傷害是必然的,這時該如何去面對這樣的人呢?以德報怨的對待,抑或是以其人之道,還治其人之身呢?

  女巫在我的印象中,多是萬聖節小朋友會裝扮的樣子,掃把、黑色披風、黑色尖頭帽,會讓我連想到動畫「魔女宅急便」,不過似乎不是正統的女巫,電影則是「超異能快感」,有著法術和配方調配的劇情,本書的關鍵正是一本草藥食譜書,而作者不單單只是描述歷史故事而已,還揉合了愛情與親情,並以不同方式去闡述當年的女巫大審。

  作者試著以科學、醫學角度去還原當年女巫大審的錯誤,但又以薩林鎮村民的角度去看待巫術的存在,不難看出作者其實是相信有巫術的,這大概是作者本身與受害女巫有血脈關係有關,而故事的前半段對於謎樣的屋子、物品、花草、擺設敘述的很細膩,需要慢慢細讀,當所有的描述都透過想像浮現出來後,會有深入其境的感覺,而故事也在後半段快馬加鞭的進入緊張刺激的情節裡,揭開的不只是三百年前的歷史,同時也是故事中女主角康妮的家族秘密。

  歷史上因為宗教發生的衝突所產生的暴力行為多不勝數,在那保守的世代,加上人們對於未知能力的恐慌,往往會誤判情勢,也會有以訛傳訛的事發生,密集散播錯誤資訊的狀況下,受害者總是無力抵抗的一方,正義、真理似乎都被人性的盲點給掩蓋了。中國大陸其實也有巫師的存在,在醫學不發達前,中國的部份民族其實仰賴的正是巫師治病能力,他們稱之為巫醫,對他們而言巫醫的地位是崇高、受尊敬的,甚至具有祈福避災的能力,但不管相信巫術存在與否,現今回頭去看那些歷史,其實都只是偏見、迷信與社會問題的表徵罷了。

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